為替相場と市場

国家間の通貨のやり取りを直接通貨をやり取りせずに行う方法に外国為替があります。小切手や為替手形といった有価証券を、実際の現金の代わりに決済に使うなどのやり方です。

外国為替は「がいため」という略称で呼ばれますが、これは「がいこくかわせ」という読みを省略したものです。互いに取り決めた一定の比率で、ある国ともう一つの国の通貨を交換するルールです。

通貨をどのような交換比率で取引するかについては時の流れによって代わってきています。現在は変動相場制が採用されていますが、一時期は固定相場制による取引が行われていました。

変動相場制になったことにより、現在のところ、通貨の交換比率は常に動いています。株の東京証券取引所と違い、外国為替取引が行われているとされる外国為替市場ですが、物理的には存在していません。

外国為替銀行間で行われるインターバンク取引などは電話回線やインターネット回線によって売買されています。つまり、外国為替市場とは概念上の市場です。

東京とニューヨークとロンドンの外国為替市場は世界三大市場と呼ばれるほど取引量がぬきんでて多く、世界経済への影響も大きめです。外国為替市場の一日は、ニュージーランド市場が日本時間の午前6時半(冬季は7時)に開始した時から始まります。

その後はシドニー、シンガポール、ロンドンなど次々と市場が開き、終わるのは翌日午前6時(冬季は7時)です。つまり、外国為替市場は世界中のどこかの国が必ず開いている状態で、一つが閉まる頃には別な一つの開く時間になります。市場が眠らないと呼ばれるゆえんです。



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